松果體(pineal gland)

松果體(又叫做松果腺、腦上體或第三隻眼)是一個位於脊椎動物腦中的小內分泌腺體。它負責製造褪黑素,一種會對醒睡模式與(季節性)晝夜節律(en:Circadian rhythm)功能的調節產生影響的激素其形狀像是一顆小松果(這也是其名字的由來),並座落在腦部中央的附近,介於兩個大腦半球(en:Cerebral hemisphere)之間,被裹在兩個圓形的丘腦的接合處。從神經外胚層(neuroectoderm)化而來
人類的松果體小囊包含了一種大量變異的沙礫狀物質,名為腦沙(corpora arenacea,或名為「acervuli」、「brain sand」)。化學分析顯示腦沙是由磷酸鈣、碳酸鈣、磷酸鎂與磷酸銨所組成。[3]在2002年時,以碳酸鈣的方解石形式出現的存量被予以描述。[4] 鈣、磷[5] 以及氟化物[6]在松果體中的存量被認為與老化有關係。

資料來源:crystalinks
一、位置
松果體是略帶些紅的灰白色,大小約一顆稻穀那麼大(5-8 mm),就座落在上丘(en:superior colliculus)的上面、髓紋(stria medullaris)的後下方及在其側面的丘腦之間。是上丘腦(en:epithalamus)的一部份
松果體是一個中線結構,而且由於其常常鈣化的關係,所以時常能在顱骨的X光照中看到它。
二、功能
松果體最初被認為是某個較大的器官退化的殘留物。在1917年早期時,母牛的松果體萃取物被用來使青蛙的皮膚變亮。皮膚醫學教授艾倫‧本生‧勒納(Aaron B. Lerner)與他在耶魯大學的同事,在1958年時離析並命名了褪黑素,並希望這個來自松果體的物質能夠治療皮膚病。後來雖然這個物質並沒像預期般地有治療皮膚病的功用,但卻發現它有助於解決例如大鼠松果體的移除加快了其卵巢的成長、讓大鼠保持在不斷的日光下會減少他們松果體的重量以及松果體切除術(pinealectomy)和持續的日光兩者都對卵巢的成長有同樣程度的影響等不可思議的事實,這些知識促使了名為「時間生物學」的新領域出現。
褪黑素是色胺酸這種胺基酸的衍生物,在中樞神經系統裡還有其他的功能。黑暗會刺激松果體對於褪黑素的製造,反之光亮則會對其抑制。當視網膜的感光細胞偵測到光線並直接傳送信號到視叉上核後,便產生了自然的晝夜節律。其過程是經從視叉上核投射到室旁核(paraventricular nuclei)的神經纖維傳達生理節奏的訊號到脊髓並經交感神經系統到頸上神經節(superior cervical ganglia),又從那裏傳到松果體。對於褪黑素在人體中的功能依然不太清楚,不過一般將它作為晝夜節律性睡眠障礙(circadian rhythm sleep disorder)的配藥,用來幫助睡眠。
化合物松香烴(pinoline)亦是在松果體製造。它也是β-咔啉(β- carboline )之一。
人類的松果體會成長到大約1-2歲時,之後就保持穩定,雖然其重量從青春期時會再逐漸增加。在兒童時期保有充足的褪黑素被認為會對性成熟有所壓抑,因此松果腺瘤被認為與性早熟症(precocious puberty)有關。而當青春期來臨時,褪黑素的製造就會減少。在成人時,松果體的石灰化是典型的。
在動物方面,松果腺在性成熟、冬眠、新陳代謝以及季節性繁殖上明顯扮演著重要的角色。
松果體的細胞結構與脊索動物的視網膜細胞似乎有發展的相似性。現代的鳥類與爬蟲類已被發現在其松果體中有黑視素(melanopsin)這種光傳導色素。鳥類的松果體被認為扮演與哺乳動物的視叉上核一樣的角色。
針對齧齒動物的研究暗示著松果體可能會影響例如古柯鹼等消遣性毒品和像百憂解(Prozac)這樣的抗憂鬱劑的作用。而其激素褪黑素能對抗神經退化症(neurodegeneration)。
另外作也作為抗氧化劑保護神經細胞
三、結構
松果體在人體由被結締組織間隙所包圍的小葉狀松果腺細胞實質(en:Parenchyma)所組成。而松果體的表面則被軟膜所覆蓋著。
松果腺主要由松果腺細胞與其他已確認的四種細胞所組成。分葉不清楚
細胞型式描述
松果腺細胞(pinealocyte)松果腺細胞們是由一種有著四到六個突起浮現著的細胞體所組成的。它們製造並分泌褪黑素。松果腺細胞可以用特殊的注銀方法染色,以便在顯微鏡下觀察。佔95%、核大, 有分葉, 淡染, 核仁明顯,會分泌褪黑激素(melatonin)、前身血清素(serotonin),具有神經內分泌功能
間質細胞(glial cyte)間質細胞位於松果腺細胞之間。只佔5%
血管周圍的 噬菌細胞在松果體中有許多的微血管,而血管周圍的噬菌細胞便位在這些血管附近。血管周圍的噬菌細胞是抗原呈現細胞。
松果體神經元在高等的脊椎動物之中有神經元分布於松果體內。然而在囓齒目的動物上沒有這種現象。
肽能似神經元細胞在一些物種中,似神經元的肽能細胞存在於松果體中。這些細胞可能有旁泌性的控制功能。
資料來源:維基百科

資料來源:heidimatchembiol4550

資料來源:美國堪薩斯大學醫學中心
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1 意見:

  1. Good.

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